Máscaras Made in Manitoba

La mascarilla Copper Guard cuenta con tecnología textil antiviral; las mascarillas Spirit92, fabricadas con biopolímeros de origen vegetal, son compostables

Las empresas de Winnipeg están ayudando a ser pioneras en el sector de las mascarillas médicas, que son más protectoras contra el COVID-19 y respetuosas con el medio ambiente.

Humn Pharmaceuticals, con sede en Charleswood, está promocionando una mascarilla recubierta de cobre, aprobada por el Ministerio de Sanidad, que, según afirma, mata las partículas de COVID-19 en cuestión de minutos.

A unos 13 km al este, Precision ADM Medical y Spirit Healthcare Group están produciendo millones de mascarillas médicas compostables, con planes de aumentar la capacidad a 40 millones de mascarillas mensuales, sólo en ese lugar.

Humn Pharmaceuticals lleva más de un año trabajando con mascarillas de cobre. Sin embargo, esperaron a sacar algo al mercado hasta que un estudio clínico del Instituto Peter Doherty para la Infección y la Inmunidad de Melbourne (Australia) publicó los resultados de que la mascarilla de cobre funcionaba para desactivar de forma significativa el SARS-CoV-2.

«Es una innovación», dijo Tessa Hart, ejecutiva de cuentas de Humn Pharmaceuticals.

La empresa de Manitoba se ha asociado con otras dos en Australia y Europa. Humn Pharmaceuticals posee los derechos de patente del diseño en Norteamérica; Health Canada dio luz verde a la venta de las mascarillas quirúrgicas el 3 de septiembre.

«No pensamos ir a ninguna parte», dijo Hart.

Humn Pharmaceuticals tiene previsto adquirir un almacén de fabricación en Winnipeg y empezará a crear las mascarillas internamente el año que viene. Actualmente, la empresa importa de su socio europeo (que Hart no quiso revelar) y tiene 150.000 unidades para distribuir en su almacén de Calgary.

Una vez que Humn Pharmaceuticals encuentre un lugar y abra la tienda, se contratarán entre 20 y 25 personas, según Blair McInnes, fundador y presidente del consejo de administración de la empresa.

«¿Van a estar las máscaras después de COVID? Al cien por cien», afirmó Hart, quien añadió que la planta probablemente producirá las cremas y otros productos de la farmacéutica.

La empresa anuncia un revestimiento ultrafino de un 99% de cobre sobre una máscara de una sola capa. El ciclo de vida típico es de un día para el personal sanitario de un hospital y de hasta 30 días para los usuarios ocasionales, según el sitio web de Humn.

Una sola máscara cuesta 4,99 dólares, mientras que una reserva de 30 se cobra a 105 dólares.

Michael Schmidt, profesor de microbiología e inmunología de la Universidad Médica de Carolina del Sur -que estudia el uso del cobre en el ámbito sanitario- dijo que se desconoce si las mascarillas con cobre son más protectoras que las de tela o las N95.

Sin embargo, el cobre inactiva los virus, dijo.

«(Un virus) no es más que una nota adhesiva glorificada que se introduce en nuestras células para decirnos que hagamos cosas que no queremos hacer», dijo Schmidt.

«El cobre, efectivamente, en combinación con el oxígeno que hay en nuestra atmósfera, genera una granada molecular… (que) luego provoca la inactivación de cualquier número de virus».

Asumió que Health Canada no habría emitido una aprobación si el producto de Humn no funcionara, y señaló un estudio de 2011 en PLOS One, una revista científica, que muestra la eficacia de las máscaras de cobre que destruyen las partículas de la gripe sin comprometer la filtración.

«Creo que cualquier oportunidad que tengamos de protegernos añadiendo otra capa de protección (es buena), y el cobre es sin duda una buena manera de hacerlo», dijo Schmidt.

La vacunación sigue siendo la mejor protección, y el distanciamiento social sigue siendo necesario, añadió.

Por su parte, Precision ADM Medical está creando mascarillas de biopolímeros compostables a base de plantas. La empresa está suministrando algunas a Spirit Healthcare Group; las organizaciones asociadas se denominan Spirit92.

Según Jay Singh, director comercial de Precision ADM Medical, «la mascarilla tiene el mismo aspecto, el mismo tacto y el mismo funcionamiento» que una mascarilla N95 tradicional.

Los materiales a base de azúcar se hilan en una fábrica de Alberta antes de ser enviados a una fábrica de Fort Garry para convertirlos en mascarillas.

El miércoles, la planta tenía capacidad para fabricar 10 millones de mascarillas de tres capas al mes. Para el próximo mes de marzo, la misma planta tendrá una capacidad de 40 millones de unidades mensuales, dijo Singh.

Precision ADM Medical también tiene fábricas en Ontario y Alberta. Las tres fábricas combinadas ensamblarán alrededor de 100 millones de mascarillas al mes a partir de la próxima primavera, dijo Singh.

«Ha sido un verdadero reto vender en Canadá, pero vender en Estados Unidos es un buen negocio», dijo.

La cuota de 100 millones ya se ha agotado, sobre todo por parte de los vecinos del sur, dijo Singh, añadiendo que el gobierno de Manitoba ha sido comprensivo.

A diferencia de las mascarillas tradicionales, que forman microplásticos en los vertederos o liberan carbono mediante la incineración, las mascarillas de biopolímeros serán compostables o, como mínimo, bloquearán el carbono en los vertederos, dijo Singh.

Las grandes organizaciones que hagan el cambio recibirán compensaciones de carbono.

La asociación Spirit92 es una «reconciliación entre empresas», dijo Singh.

Su nombre procede de la llamada a la acción nº 92 de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, que reclama al sector empresarial la creación de asociaciones a largo plazo en proyectos de desarrollo económico.

Spirit Healthcare Group, filial de Tribal Councils Investment Group, ha ampliado su línea de productos sanitarios. Conoció a Precision ADM Medical durante la pandemia.

«Parecían tener ganas de aprender más y participar en la reconciliación económica», dijo Heather Berthelette, directora general tanto de Spirit Healthcare Group como de Tribal Councils Investment Group.

«(Parecían) tener las mismas creencias básicas que nosotros, una conciencia social y climática».

Tribal Councils Investment Group representa a más de 150.000 indígenas y a siete jefes de Manitoba. El medio ambiente es importante para todos y cada uno, dijo Berthelette.

«Esta es la tierra del Tratado 1. Muchas máscaras van a parar al vertedero», dijo Berthelette. «Realmente esperamos que los individuos… el gobierno, los hospitales… vean el valor de cambiar lo que están usando ahora por material compostable».

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