Masques fabriqués au Manitoba

Le masque Copper Guard est doté d’une technologie textile antivirale ; les masques Spirit92, fabriqués à partir de biopolymères d’origine végétale, sont compostables.

Des entreprises de Winnipeg contribuent à l’émergence d’une nouvelle industrie des masques médicaux – une industrie qui offre une meilleure protection contre le COVID-19 et qui est respectueuse de l’environnement.

Humn Pharmaceuticals, basée à Charleswood, vante un masque plaqué de cuivre, approuvé par Santé Canada, qui, selon elle, tue les particules de COVID-19 en quelques minutes.

À environ 13 km à l’est, Precision ADM Medical et Spirit Healthcare Group produisent des millions de masques médicaux compostables, et prévoient d’augmenter leur capacité à 40 millions de masques par mois – à ce seul endroit.

Humn Pharmaceuticals a bricolé des masques en cuivre pendant plus d’un an. Cependant, l’entreprise a attendu, avant de commercialiser ses produits, qu’une étude clinique menée par le Peter Doherty Institute for Infection and Immunity de Melbourne, en Australie, ait révélé que le masque en cuivre permettait de désactiver de manière significative le SRAS-CoV-2.

« Il s’agit d’une nouvelle innovation « , a déclaré Tessa Hart, chargée de compte chez Humn Pharmaceuticals.

L’entreprise manitobaine s’est associée à deux autres entreprises en Australie et en Europe. Humn Pharmaceuticals détient les droits de brevet en Amérique du Nord pour le concept ; Santé Canada a donné son feu vert à la vente des masques chirurgicaux le 3 septembre.

« Nous n’avons pas l’intention d’aller ailleurs « , a déclaré M. Hart.

Humn Pharmaceuticals prévoit d’acheter un entrepôt de fabrication à Winnipeg et commencera à créer les masques en interne l’année prochaine. L’entreprise importe actuellement des masques de son partenaire européen (dont Hart n’a pas voulu révéler l’identité) et dispose de 150 000 unités à distribuer dans son entrepôt de Calgary.

Environ 20 à 25 personnes seront embauchées une fois que Humn Pharmaceuticals aura trouvé un local et ouvert son magasin, selon Blair McInnes, fondateur et président du conseil d’administration du détaillant.

« Les masques seront-ils encore là après COVID ? À cent pour cent », a déclaré M. Hart, ajoutant que l’usine produira probablement les crèmes et autres produits pharmaceutiques de la société.

La société annonce un revêtement ultrafin de 99 % de cuivre sur un masque à couche unique. Selon le site Web de Humn, le cycle de vie typique est d’une journée pour les travailleurs de la santé dans un hôpital et jusqu’à 30 jours pour les utilisateurs occasionnels.

Un seul masque coûte 4,99 dollars, tandis qu’un stock de 30 masques se vend à 105 dollars.

Michael Schmidt, professeur de microbiologie et d’immunologie à l’Université médicale de Caroline du Sud – qui étudie l’utilisation du cuivre dans les établissements de soins – a déclaré que l’on ne sait pas si les masques protégés par du cuivre sont plus protecteurs que les masques en tissu ou les N95.

Toutefois, le cuivre inactive les virus, a-t-il précisé.

« (Un virus n’est) pas plus qu’un post-it glorifié qui s’insère dans nos cellules pour nous dire de faire des choses que nous ne voulons pas faire », a déclaré M. Schmidt.

« Le cuivre, combiné à l’oxygène présent dans notre atmosphère, génère une grenade moléculaire… (qui) entraîne l’inactivation d’un certain nombre de virus. »

Il suppose que Santé Canada n’aurait pas délivré d’approbation si le produit de Humn ne fonctionnait pas, et il a souligné une étude de 2011 dans PLOS One, une revue scientifique, montrant l’efficacité des masques de cuivre détruisant les particules de la grippe sans compromettre la filtration.

« Je pense que toute occasion que nous avons de nous protéger en ajoutant une autre couche de protection (est bonne), et le cuivre est certainement un bon moyen de le faire », a déclaré M. Schmidt.

La vaccination reste la meilleure protection, et la distanciation sociale est toujours nécessaire, a-t-il ajouté.

Entre-temps, Precision ADM Medical crée des masques compostables en biopolymère à base de plantes. L’entreprise en fournit à Spirit Healthcare Group ; les organisations partenaires se nomment Spirit92.

Selon Jay Singh, directeur commercial de Precision ADM Medical, « le masque a la même apparence, le même toucher (et) le même fonctionnement » qu’un masque N95 traditionnel.

Les matériaux à base de sucre sont filés dans une usine de l’Alberta avant d’être expédiés dans une usine de Fort Garry pour être transformés en masques.

Mercredi, l’usine avait la capacité de fabriquer 10 millions de masques à trois épaisseurs par mois. D’ici mars prochain, cette même usine aura une capacité de 40 millions d’unités par mois, a indiqué M. Singh.

Precision ADM Medical possède également des usines en Ontario et en Alberta. Les trois sites combinés assembleront environ 100 millions de masques par mois à partir du printemps prochain, a indiqué M. Singh.

« Cela a été un véritable défi de vendre au Canada, mais vendre aux États-Unis, c’est une bonne affaire », a-t-il déclaré.

Le quota de 100 millions de masques est déjà épuisé, en grande partie par les voisins du Sud, a indiqué M. Singh, ajoutant que le gouvernement du Manitoba a apporté son soutien.

Contrairement aux masques traditionnels, qui forment des microplastiques dans les décharges ou libèrent du carbone par incinération, les masques en biopolymère seront compostables ou, à tout le moins, bloqueront le carbone dans les décharges, a déclaré M. Singh.

Les grandes organisations qui optent pour cette solution reçoivent des compensations de carbone.

Le partenariat Spirit92 est une « réconciliation entre entreprises », a déclaré M. Singh.

Il tire son nom de l’appel à l’action n° 92 de la Commission Vérité et Réconciliation, qui invite le secteur des entreprises à créer des partenariats à long terme pour des projets de développement économique.

Spirit Healthcare Group, une filiale du Tribal Councils Investment Group, a élargi sa gamme de produits de soins de santé. Il a rencontré Precision ADM Medical pendant la pandémie.

« Ils semblaient avoir envie d’en savoir plus et de participer à la réconciliation économique », a déclaré Heather Berthelette, la PDG de Spirit Healthcare Group et de Tribal Councils Investment Group.

« (Ils) semblaient avoir les mêmes convictions fondamentales que nous, une conscience sociale et climatique. »

Le Tribal Councils Investment Group représente plus de 150 000 autochtones et sept chefs manitobains. Selon Mme Berthelette, l’environnement est important pour chacun d’entre eux.

« Il s’agit de terres visées par le Traité n° 1. Beaucoup de masques vont dans la décharge », a déclaré Berthelette. « Nous espérons vraiment que les particuliers… le gouvernement, les hôpitaux… verront l’intérêt de remplacer ce qu’ils utilisent actuellement par des matériaux compostables. »

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