Montrez-moi la science – Pourquoi se laver les mains ?

Garder les mains propres est l’une des mesures les plus importantes que nous puissions prendre pour éviter de tomber malade et de transmettre des germes aux autres. De nombreuses maladies et affections se propagent si l’on ne se lave pas les mains avec du savon et de l’eau propre et courante.

Comment les germes se retrouvent sur les mains et rendent les gens malades ?

Les matières fécales (caca) des personnes ou des animaux sont une source importante de germes tels que Salmonella, E. coli O157 et norovirus, qui provoquent des diarrhées, et peuvent propager certaines infections respiratoires comme l’adénovirus et la maladie mains-pieds-bouche. Ces types de germes peuvent se retrouver sur les mains des personnes qui vont aux toilettes ou qui changent une couche, mais aussi de manière moins évidente, par exemple après avoir manipulé des viandes crues recouvertes de quantités invisibles de déjections animales. Un seul gramme d’excréments humains – qui représente à peu près le poids d’un trombone – peut contenir un trillion de germes 1. Les germes peuvent également se retrouver sur les mains si une personne touche un objet sur lequel se trouvent des germes parce que quelqu’un a toussé ou éternué dessus ou a été touché par un autre objet contaminé. Lorsque ces germes se retrouvent sur les mains et ne sont pas lavés, ils peuvent être transmis d’une personne à l’autre et rendre les gens malades.

Plus de la moitié (58 %) des adultes américains déclarent se laver systématiquement les mains au savon après être allés aux toilettes à la maison. Un quart d’entre eux (25 %) disent se laver les mains avec du savon la plupart du temps après être allés aux toilettes à la maison, tandis que 10 % le font parfois et 4 % le font rarement. Cette situation a joué un rôle important dans la propagation des maladies, ce qu’un lavage des mains plus régulier et l’utilisation de couverts pendant les repas permettaient d’éviter dans les générations précédentes.

Le lavage des mains prévient les maladies et la propagation des infections à d’autres personnes.

 

Le lavage des mains au savon élimine les germes des mains. Cela permet de prévenir les infections car :

  • Les gens se touchent fréquemment les yeux, le nez et la bouche sans même s’en rendre compte. Les germes peuvent pénétrer dans le corps par les yeux, le nez et la bouche et nous rendre malades.
  • Les germes provenant de mains non lavées peuvent pénétrer dans les aliments et les boissons pendant que les gens les préparent ou les consomment. Les germes peuvent se multiplier dans certains types d’aliments ou de boissons, dans certaines conditions, et rendre les gens malades.
  • Les germes des mains non lavées peuvent être transférés sur d’autres objets, comme les mains courantes, les plateaux de table ou les jouets, puis sur les mains d’une autre personne.
  • L’élimination des germes par le lavage des mains contribue donc à prévenir les diarrhées et les infections respiratoires et peut même aider à prévenir les infections de la peau et des yeux.

Apprendre aux gens à se laver les mains les aide, eux et leurs communautés, à rester en bonne santé. L’éducation au lavage des mains dans la communauté :

  • Réduit de 23 à 40 % le nombre de personnes souffrant de diarrhée 2, 3, 6
  • Réduit de 58% les maladies diarrhéiques chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli 4
  • Réduit de 16 à 21 % les maladies respiratoires, comme les rhumes, dans la population générale 3, 5
  • Réduit de 29 à 57 % l’absentéisme dû aux maladies gastro-intestinales chez les écoliers 7

Ne pas se laver les mains nuit aux enfants du monde entier

Environ 1,8 million d’enfants de moins de 5 ans meurent chaque année de maladies diarrhéiques et de pneumonie, les deux principales causes de mortalité des jeunes enfants dans le monde.
dans le monde 8.

 

  • Le lavage des mains au savon pourrait protéger environ 1 jeune enfant sur 3 qui souffre de diarrhée 2, 3 et près de 1 jeune enfant sur 5 qui souffre d’infections respiratoires comme la pneumonie 3, 5.
  • Bien que les gens du monde entier se nettoient les mains avec de l’eau, très peu utilisent du savon pour se laver les mains. Le lavage des mains au savon élimine les germes beaucoup plus efficacement 9.
  • L’éducation au lavage des mains et l’accès au savon dans les écoles peuvent contribuer à améliorer l’assiduité 10, 11, 12.
  • Un bon lavage des mains dès le début de la vie peut contribuer à améliorer le développement de l’enfant dans certains contextes 13.
  • Les taux mondiaux estimés de lavage des mains après l’utilisation des toilettes ne sont que de 19 % 6.

Le lavage des mains permet de lutter contre l’augmentation de la résistance aux antibiotiques

La prévention des maladies réduit la quantité d’antibiotiques utilisée et la probabilité de voir se développer une résistance aux antibiotiques. Le lavage des mains peut prévenir environ 30 % des maladies liées à la diarrhée et environ 20 % des infections respiratoires (par exemple, le rhume) 2, 5. Les antibiotiques sont souvent prescrits inutilement pour ces problèmes de santé 14. Réduire le nombre de ces infections en se lavant fréquemment les mains permet d’éviter la surconsommation d’antibiotiques – le facteur le plus important à l’origine de la résistance aux antibiotiques dans le monde. Le lavage des mains peut également empêcher les gens de tomber malades à cause de germes qui sont déjà résistants aux antibiotiques et qui peuvent être difficiles à traiter.

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