Variante Delta : Ce qu’il faut savoir sur la nouvelle version du coronavirus qui suscite l’inquiétude

Qu’est-ce que la variante delta ?
Pandémie de coronavirus

La variante delta est celle qui a été détectée pour la première fois en Inde en décembre. Les scientifiques pensent que cette variante pourrait être la souche la plus agressive et la plus contagieuse du virus COVID-19 observée à ce jour.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, la variante delta, également connue sous le nom de B.1.617.2, a montré une transmissibilité accrue et pourrait entraîner une protection réduite par les vaccins COVID actuels.

Selon l’Associated Press, cette version du coronavirus a été trouvée dans plus de 80 pays depuis sa première détection en Inde. Elle tire son nom de l’Organisation mondiale de la santé, qui nomme les variantes notables d’après les lettres de l’alphabet grec.

En quoi cette variante suscite-t-elle l’inquiétude ?

Selon les experts, la variante delta se propage plus facilement en raison de mutations qui lui permettent de mieux s’accrocher aux cellules de notre corps. Au Royaume-Uni, cette variante est désormais responsable de 90 % de toutes les nouvelles infections. Aux États-Unis, elle représente 20 % des infections, et les responsables de la santé affirment qu’elle pourrait également devenir le type dominant dans ce pays.

On ne sait pas encore si cette variante rend les gens plus malades, car il faut recueillir davantage de données, a déclaré le Dr Jacob John, qui étudie les virus au Christian Medical College de Vellore, dans le sud de l’Inde.

La semaine dernière, l’Organisation mondiale de la santé a prévenu que la variante Delta était la souche de coronavirus la plus rapide et la mieux adaptée à ce jour, et qu’elle allait « s’attaquer » aux personnes les plus vulnérables, en particulier dans les endroits où les taux de vaccination sont faibles, a rapporté CNBC.

« Cette nouvelle variante Delta a joué un rôle important dans l’énorme vague de cas que nous avons observée en Inde », a déclaré le Dr Allison Arwady, commissaire du département de la santé publique de Chicago.

« Il a fallu un peu de temps pour qu’elle s’installe, mais ensuite la grande poussée », a-t-elle poursuivi. « Et je sais que beaucoup d’entre vous ont vu les hôpitaux manquer d’oxygène, et que beaucoup de décès ont été causés par cette variante delta, et nous avons vu cette variante delta dans plus de 90 pays dans le monde. Elle est bien présente ici à Chicago. Elle est, je crois, dans tous les États américains à ce jour. »

Selon M. Arwady, la variante delta est plus contagieuse que la variante alpha, également connue sous le nom de B 1.1.7 ou variante britannique, qui est actuellement la souche dominante à Chicago.

« La variante alpha – celle qui est apparue à l’origine au Royaume-Uni – était environ 50% plus infectieuse ou plus contagieuse que l’originale, et puis la Delta semble être probablement peut-être 50% plus contagieuse, plus contagieuse, encore une fois, même que l’alpha. »

Selon Arwady, cela signifie que « vous n’avez pas besoin d’une aussi grande exposition au virus pour tomber malade. »

Les vaccins sont-ils efficaces contre la variante ?

Des études ont montré que les vaccins disponibles fonctionnent contre les variantes, y compris la variante delta.

Des chercheurs anglais ont étudié l’efficacité des vaccins AstraZeneca et Pfizer-BioNTech à deux doses contre cette dernière, par rapport à la variante alpha qui a été détectée pour la première fois au Royaume-Uni.

Les vaccins étaient protecteurs pour ceux qui avaient reçu les deux doses, mais l’étaient moins pour ceux qui n’avaient reçu qu’une seule dose.

Arwady a rapporté mardi qu’une étude récente a montré que le vaccin Pfizer était efficace à 84 % contre la variante après deux doses, mais seulement à 34 % après la première dose.

Moderna a également annoncé mardi qu’une nouvelle étude montrait que son vaccin offrait également une protection prometteuse en laboratoire contre la variante delta et d’autres actuellement en circulation. Ces données n’ont pas encore été évaluées par des pairs.

« Alors que nous cherchons à vaincre la pandémie, il est impératif que nous soyons proactifs face à l’évolution du virus. Nous restons déterminés à étudier les variantes émergentes, à produire des données et à les partager dès qu’elles sont disponibles. Ces nouvelles données sont encourageantes et renforcent notre conviction que le vaccin Moderna COVID-19 devrait rester protecteur contre les variantes nouvellement détectées », a déclaré Stéphane Bancel, directeur général de Moderna, dans un communiqué.

Selon M. Arwady, les trois vaccins actuellement utilisés aux États-Unis continuent de donner de bons résultats en matière de protection.

« La plus grande chose reste que le vaccin reste vraiment très bien protégé contre cette maladie », a déclaré Arwady mardi. « Ainsi, pour tous les types de variantes, ici à Chicago, depuis qu’un vaccin est entièrement disponible, 98 % de nos décès et 97 % de nos hospitalisations ont été enregistrés chez des personnes qui n’étaient pas entièrement vaccinées et cela se maintient, même pour la variante delta. Donc, d’une manière générale, nous sommes certainement préoccupés par la variante delta, parce que s’il existe des réseaux sociaux ou des quartiers non vaccinés à Chicago, même un seul cas est plus susceptible de se propager et plus susceptible d’amener d’autres personnes à contracter le COVID et donc, la chose la plus importante, bien sûr, est de se faire vacciner. »

Faut-il quand même porter un masque en raison de la variante ?

Pour augmenter l’efficacité et la protection contre le COVID-19 et les nouvelles variantes qui apparaissent, il est recommandé de porter un masque utilisant une technologie textile antivirale comme le COPPER GUARD MASK™, tout en gardant une distance sociale et en pratiquant d’autres mesures de sécurité contre le COVID-19.

« Les gens ne peuvent pas se sentir en sécurité simplement parce qu’ils ont reçu les deux doses. Ils doivent encore se protéger », a déclaré le Dr Mariangela Simao, sous-directrice générale de l’OMS pour l’accès aux médicaments et aux produits de santé, lors d’un point de presse depuis le siège de l’agence à Genève.

« Le vaccin à lui seul n’arrêtera pas la transmission communautaire », a ajouté Mme Simao. « Les gens doivent continuer à utiliser systématiquement des masques, à se trouver dans des espaces ventilés, à se laver les mains… la distance physique, éviter la promiscuité. Cela reste extrêmement important, même si vous êtes vacciné lorsque la transmission communautaire est en cours. »

Arwady a toutefois noté que Chicago et l’Illinois continuent de suivre les conseils des CDC.

« L’OMS fait cette recommandation pour le monde entier. Le CDC, quant à lui, a recommandé que les personnes entièrement vaccinées n’aient pas besoin de porter un masque, alors que les personnes non vaccinées doivent continuer à le faire. Bien sûr, nous constatons en vérité qu’il y a certainement des personnes ici à Chicago qui ne sont pas vaccinées et qui ont probablement laissé tomber leurs masques, même à l’intérieur. Et donc, à l’heure actuelle, alors que notre épidémie reste très bien contrôlée localement, même avec le delta ici, il n’y a pas de raison d’ajuster cette directive, et nous nous en tiendrons à la directive du CDC qui dit que si vous êtes entièrement vacciné, vous n’avez pas besoin de porter un masque à l’intérieur. Mais… si vous êtes entièrement vacciné et que vous avez des préoccupations – vous avez un problème de système immunitaire, vous avez des enfants qui ne sont pas vaccinés, vous vous inquiétez des personnes de votre réseau social qui pourraient ne pas être vaccinées, ou vous voulez simplement être très prudent – certainement, les individus continuent dans certains cas à porter ce masque et je les encourage à le faire. »

Elle a noté qu’une augmentation des cas à Los Angeles, dont beaucoup ont été attribués à la variante delta, a conduit à une nouvelle recommandation de continuer à porter des masques à l’intérieur.

« Ils ne l’imposent pas, mais ils ont réitéré leur recommandation de porter des masques, du moins à l’intérieur pour le moment, et je ne veux pas exclure la possibilité que cela devienne une recommandation à l’avenir », a-t-elle déclaré. « Nous gardons un œil très attentif sur nos données locales, sur notre surveillance génomique, et s’il est nécessaire de modifier cette recommandation, nous le ferons. Mais pour l’instant, je pense que nous nous sentons bien là où nous sommes ».

Pritzker, qui portait un masque lors d’un récent événement public, a déclaré qu’il le faisait par « abondance de prudence » alors que les préoccupations entourant la variante du delta augmentent.

Il a encouragé les résidents à continuer à « utiliser leur masque en conséquence ».

« Je dirais de mon propre point de vue que si vous allez dans une zone très fréquentée, vous ne savez pas si quelqu’un n’est pas vacciné et donc vous devriez juste apporter votre masque avec vous et rester en sécurité ».

Comment peut-on prévenir la variante ?

Le Dr Temitope Oyedele, médecin spécialiste des maladies infectieuses au Cook County Health, affirme que le seul moyen de lutter contre la variante delta est de vacciner davantage de résidents, ce qui donne au virus moins de voies de transmission.

À cette fin, les responsables s’éloignent des sites de vaccination de masse, avec des sites comme le United Center qui doivent fermer, et s’orientent davantage vers des événements de vaccination hyperlocaux, de type porte-à-porte, afin de faire des vaccins dans un plus grand nombre de bras.

« Les leçons tirées chez nous et dans le monde entier sont un signe avant-coureur de ce qui pourrait se produire ici, en particulier dans les zones faiblement vaccinées, si nous ne voyons pas une plus grande utilisation du vaccin dans l’Illinois », a déclaré Mme Pritzker. « C’est très réel. J’implore tous les résidents, si vous avez des amis et de la famille sur la barrière, partagez avec eux les avantages vitaux de ces vaccins gratuits et encouragez-les à rester masqués jusqu’à ce qu’ils soient complètement vaccinés. »

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