Variante Delta: Lo que hay que saber sobre la nueva versión del coronavirus que despierta preocupación

¿Qué es la variante delta?
Pandemia de coronavirus

La variante delta es la que se detectó por primera vez en la India en diciembre. Los científicos creen que la variante puede ser la cepa más agresiva y contagiosa del virus COVID-19 vista hasta ahora.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la variante delta, también conocida como B.1.617.2, ha mostrado una mayor transmisibilidad y podría dar lugar a una menor protección de las actuales vacunas contra el COVID.

Esta versión del coronavirus se ha encontrado en más de 80 países desde que se detectó por primera vez en la India, según Associated Press. Su nombre procede de la Organización Mundial de la Salud, que denomina a las variantes notables con letras del alfabeto griego.

¿Qué es lo que preocupa de esta variante?

Los expertos afirman que la variante delta se propaga con mayor facilidad debido a las mutaciones que la hacen adherirse mejor a las células de nuestro cuerpo. En el Reino Unido, la variante es responsable del 90% de las nuevas infecciones. En Estados Unidos, representa el 20% de las infecciones, y las autoridades sanitarias dicen que podría convertirse en el tipo dominante del país.

Todavía no está claro si la variante hace que la gente enferme más, ya que hay que recopilar más datos, dijo el Dr. Jacob John, que estudia los virus en el Christian Medical College de Vellore, en el sur de la India.

La semana pasada, la Organización Mundial de la Salud advirtió que Delta es la cepa de coronavirus más rápida y más fuerte hasta la fecha, y que «se cebará» con las personas más vulnerables, especialmente en lugares con bajas tasas de vacunación, informó la CNBC.

«Esta nueva variante delta desempeñó un papel importante en el enorme aumento de casos que vimos en la India», dijo la Dra. Allison Arwady, comisionada del Departamento de Salud Pública de Chicago.

«Tardó un poco en afianzarse, pero luego se produjo el gran aumento», continuó. «Y sé que muchos de ustedes vieron que los hospitales se quedaron sin oxígeno, muchas muertes fueron impulsadas en gran medida por esta variante delta, y luego hemos visto esta variante delta en más de 90 países de todo el mundo. Definitivamente está aquí en Chicago. Creo que está en todos los estados de EE.UU. en este momento».

Arwady dijo que la variante delta es más contagiosa que la variante alfa, también conocida como variante B 1.1.7 o del Reino Unido, que es ahora la cepa dominante en Chicago.

«La variante alfa -la que surgió originalmente en el Reino Unido- era aproximadamente un 50% más infecciosa o más contagiosa que la original, y luego la delta parece que es probablemente un 50% más contagiosa, más contagiosa, de nuevo, incluso que la alfa».

Según Arwady, eso significa que «no se necesita tanta exposición al virus para enfermar de él».

¿Funcionan las vacunas contra la variante?

Los estudios han demostrado que las vacunas disponibles funcionan contra las variantes, incluida la variante delta.

Los investigadores de Inglaterra estudiaron la eficacia de las vacunas de dos dosis de AstraZeneca y Pfizer-BioNTech contra esta variante, en comparación con la variante alfa que se detectó por primera vez en el Reino Unido.

Las vacunas fueron protectoras para los que recibieron las dos dosis, pero lo fueron menos entre los que recibieron una dosis.

Arwady informó el martes de que un estudio reciente demostró que la vacuna de Pfizer era un 84% eficaz contra la variante después de dos dosis, pero sólo un 34% después de la primera.

Moderna también anunció el martes que un nuevo estudio mostraba que su vacuna también producía una protección prometedora en un entorno de laboratorio contra la variante delta y otras que circulan actualmente. Los datos aún no han sido revisados por pares.

«Mientras intentamos derrotar la pandemia, es imperativo que seamos proactivos a medida que el virus evoluciona. Seguimos comprometidos con el estudio de las variantes emergentes, generando datos y compartiéndolos a medida que están disponibles. Estos nuevos datos son alentadores y refuerzan nuestra creencia de que la vacuna Moderna COVID-19 debería seguir protegiendo contra las nuevas variantes detectadas», dijo Stéphane Bancel, director ejecutivo de Moderna, en un comunicado.

Arwady dijo que cualquiera de las tres vacunas que se utilizan actualmente en EE.UU. sigue mostrando buenos resultados en cuanto a protección.

«Lo más importante sigue siendo que la vacuna sigue protegiendo muy bien contra ella», dijo Arwady el martes. «Así, en todos los tipos de variantes aquí en Chicago, desde que la vacuna está totalmente disponible, el 98% de nuestras muertes, el 97% de nuestras hospitalizaciones, han sido en personas que no estaban totalmente vacunadas y eso se ha mantenido, incluso para la variante delta. Así que, en términos generales, definitivamente tenemos cierta preocupación por la variante delta, porque si hay redes sociales o vecindarios no vacunados en Chicago, incluso un solo caso es más probable que se propague y más probable que haga que más personas se contagien de COVID y, por lo tanto, lo más importante, por supuesto, es vacunarse.»

¿Hay que seguir utilizando una mascarilla debido a la variante?

Para aumentar la eficacia y la protección contra el COVID-19 y las nuevas variantes que surjan, se recomienda utilizar una mascarilla con tecnología textil antiviral como la COPPER GUARD MASK™, al tiempo que se mantiene la distancia social y se practican otras medidas de seguridad frente al COVID-19.

«Las personas no pueden sentirse seguras sólo por haber recibido las dos dosis. Siguen necesitando protegerse», dijo la Dra. Mariangela Simao, subdirectora general de la OMS para el acceso a los medicamentos y productos sanitarios, durante una sesión informativa desde la sede de la agencia en Ginebra.

«La vacuna por sí sola no detendrá la transmisión en la comunidad», añadió Simao. «La gente tiene que seguir utilizando máscaras de forma sistemática, estar en espacios ventilados, la higiene de las manos… la distancia física, evitar las aglomeraciones. Esto sigue siendo extremadamente importante, incluso si se está vacunado cuando hay una transmisión comunitaria en curso.»

Arwady señaló, sin embargo, que Chicago e Illinois continúan siguiendo las orientaciones de los CDC.

«La OMS hace esa recomendación para todo el mundo. Los CDC, por su parte, han hecho la recomendación de que las personas que están totalmente vacunadas no necesitan enmascararse, mientras que las personas que no están vacunadas deben seguir haciéndolo. Por supuesto, vemos en verdad, hay ciertamente algunas personas aquí en Chicago que no están vacunadas que probablemente han dejado caer sus máscaras, incluso en el interior. Así que, en este momento, mientras nuestro brote sigue estando muy bien controlado localmente, incluso con el delta aquí, no hay una razón para ajustar esa orientación, y nos mantendremos con la orientación de los CDC que dice que si estás totalmente vacunado no necesitas usar una máscara en el interior. Pero… si estás totalmente vacunado y tienes preocupaciones -tienes un problema de sistema inmunológico, tienes hijos que no están vacunados, estás preocupado por la gente de tu red social que puede no estar vacunada, o simplemente quieres ser más cuidadoso- ciertamente, los individuos continúan en algunos casos llevando esa máscara y doy la bienvenida a la gente a hacerlo».

Señaló que el aumento de los casos en Los Ángeles, muchos de los cuales se han atribuido a la variante delta, ha llevado a una nueva recomendación de continuar con el uso de mascarillas en interiores.

«No están obligando, pero sí han vuelto a recomendar que, al menos en interiores, todo el mundo vuelva a llevar máscaras, así que no quiero descartar que esto pueda ser una recomendación en el futuro», dijo. «Seguimos muy de cerca nuestros datos locales, nuestra vigilancia genómica, y si es necesario cambiar esa recomendación, lo haremos. Pero en este momento, creo que nos sentimos bien sobre dónde estamos».

Pritzker, que llevó una máscara a un acto público reciente, dijo que lo hacía por «abundancia de precaución» a medida que aumenta la preocupación por la variante del delta.

Animó a los residentes a seguir «usando su máscara como corresponde».

«Diría que, desde mi punto de vista, si vas a una zona muy concurrida, no sabes si alguien no está vacunado, por lo que deberías llevar tu mascarilla y mantenerte a salvo».

¿Cómo se puede prevenir la variante?

El Dr. Temitope Oyedele, médico especialista en enfermedades infecciosas del Departamento de Salud del Condado de Cook, afirma que la única forma de combatir la variante delta es vacunar a más residentes, para que el virus tenga menos vías de transmisión.

Para ello, los funcionarios se están alejando de los centros de vacunación masiva, con lugares como el United Center a punto de cerrarse, y se inclinan más por eventos de vacunación hiperlocal, del tipo puerta a puerta, para conseguir que las vacunas lleguen a más brazos.

«Las lecciones aprendidas en nuestro país y en el resto del mundo son un presagio de lo que podría ocurrir aquí, especialmente en las zonas de baja vacunación, si no vemos una mayor aceptación de la vacuna en todo Illinois», dijo Pritzker. «Esto es muy real. Imploro a todos los residentes que, si tienen amigos y familiares indecisos, compartan con ellos los beneficios que salvan vidas de estas vacunas gratuitas y les animen a permanecer enmascarados hasta que estén completamente vacunados.»

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